Spéléologie

La spéléologie (du grec 'σπηλαιοv'='spelaion' pour grotte et
'λόγος'='logos' pour raison, science) est l'activité qui consiste à
repérer, explorer, étudier, cartographier et visiter les cavités
souterraines, puis à partager ses connaissances. Celui qui pratique ainsi est
appelé un spéléologue.

La spéléologie est donc une activité à multiples facettes : scientifique,
sportive, technique, contemplative. Elle se pratique principalement dans les
régions karstiques. Cependant les spéléologues s'intéressent aussi aux
cavités tectoniques, volcaniques (tubes de lave), glaciaires et anthropiques
(carrières souterraines, habitats troglodytes, souterrains...).

Contrairement à l'acception anglo-saxonne du mot « speleology » qui désigne
des activités principalement scientifiques, la spéléologie au sens
francophone recouvre aussi bien les activités sportives, de loisir, voire de
tourisme que les activités scientifiques et d'exploration.

Cependant certains puristes préfèrent employer le terme de « spéléiste »,
voire celui de « touriste », pour désigner les seuls adeptes du sport («
caving » ou « spelunking » en anglais), ou du loisir.

Plus récemment, les visites à tendance sportive, de cavités pas ou peu
aménagées, organisées à but lucratif, sont désignées par les mots anglais
trekking ou safari, par analogie avec la randonnée ou la chasse.

La spéléologie se pratique également en milieu aquatique. Lorsqu'il est
totalement immergé, le spéléologue est alors appelé 'spéléoplongeur' ou
'spéléonaute'.

Il n'est pas indispensable de pénétrer sous terre pour apporter une
contribution utile à la spéléologie, dans ses aspects scientifiques,
sportifs, techniques ou associatifs.

Ainsi, la descente de canyon relève de techniques et d'activités proches de la
spéléologie. La Fédération française de spéléologie compte d'ailleurs de
plus en plus d'adeptes de la descente de canyon.

Par contre, les adeptes de la grimpe d'arbres et les randonneurs en milieu
karstique ne sont pas considérés comme spéléologues.

Pour des renseignements concernant la spéléologie en tant que sport, consulter
techniques spéléologiques.

Source

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A savoir ...

De tous temps, l'homme a fréquenté les cavernes pour trouver abri et
protection puis pour se rapprocher de ses dieux et croyances.

La spéléologie moderne est issue des mythes comme de la curiosité mêlée de
science du siècle des Lumières. Puis les romantiques en font une mode; plus
tard encore, les aventuriers du XIXe siècle s'avisent du « conservatoire »
privilégié que constitue la caverne.

Enfin, naissent sociétés savantes et associations dont Édouard-Alfred Martel,
Robert de Joly et Norbert Casteret sont, chacun à leur époque, les fondateurs
les plus connus en France (Voir la partie 'historique' de la Fédération
française de spéléologie).

Le premier Institut de spéléologie au monde est créé en 1920 à Cluj
(Roumanie) par le biologiste Emile Gustave Racovitza.