Canyoning

Le Canyoning est une activité de nature apparentée à la spéléologie, à la
randonnée pédestre, à l'escalade et à l'alpinisme d'une part, et aux sports
d'eaux vives  d'autre part. Elle consiste à progresser dans le lit de cours
d'eau dont le débit va de faible (parfois nul pour les "canyons
secs") à important, dans des portions où ceux-ci cheminent dans des
gorges ou des ravins étroits, avec des cascades de hauteurs variées (max 350 m
en France métropolitaine).

On utilise aussi le terme anglais canyoning, mais les fédérations sportives
qui gèrent cette activité préfèrent les termes à consonance française
comme canyonisme ou descente de canyon.

Le plus souvent, la progression suit le lit du ruisseau. Elle s'effectue
principalement à pied, mais également à la nage ou en utilisant les
techniques de progression sur corde et couramment utilisées en spéléologie,
en particulier la descente en rappel.

Les parcours ne présentant pas de difficultés vis-à-vis de la verticalité
sont dénommés randonnées aquatiques. Par fort débit, ils nécessitent une
bonne maîtrise de la nage en eau vive. La progression dans les ravins barrés
de nombreuses cascades impose de maîtriser les manœuvres de cordes
(principalement la technique du rappel). Le canyonisme est donc une discipline
spécifique qui demande une bonne expérience et diverses connaissances et
compétences pour être pratiquée en toute sécurité.

Le canyonisme ludique (en général un parcours avec peu ou pas de grande
verticalité), consistant en une succession de sauts et de toboggans, tel qu'il
apparaît dans de nombreux reportages, ne représente qu'une partie de
l'activité. Cette pratique peut prendre un aspect commercial lorsque des
professionnels (moniteurs de canoë-kayak, d'escalade, de spéléologie et
guides de haute-montagne ou moyenne montagne en règle générale) encadrent des
pratiquants occasionnels dans des canyons présentant diverses caractéristiques
: course de longueur moyenne à courte, accès facile, peu de marche dans le
canyon, cadre esthétique. Des pratiquants réguliers et autonomes cherchent au
contraire des sites plus difficiles et/ou moins parcourus. Certains, enfin,
recherchent particulièrement l'aspect sauvage, et pratiquent alors le
wild-boaring, où la motivation principale est l'exploration et non la
difficulté technique.

Source

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Julien PJDeloche bybidge max Victor34 ale17 cheesy eltamin rems ptitejuly

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A savoir ...

Toboggan dans le Soussouéou (Pyrénées-Atlantiques)

Le relief et les conditions climatiques et géologiques locales et régionales
déterminent une grande variété dans les parcours permettant la pratique du
canyonisme. Les gorges entaillées en terrains calcaires présentent les parois
les plus verticales, offrant aux pratiquants l'extraordinaire occasion de
marcher ou de nager dans un couloir dont la largeur (ou plutôt l'étroitesse !)
peut être inférieure à un mètre, pour une hauteur de plusieurs dizaines de
mètres. Dans d'autres conditions, le passage des obstacles rencontrés amène
à expérimenter divers aspects de l'activité qui font le bonheur des
pratiquants. Certains ressauts rocheux sont passés en désescalade. Des
cascades sont descendues en rappel, dans la gerbe d'eau en cas de très faible
débit ou dans le brouillard qui l'entoure. Les amas de blocs dans lesquels les
crues ont dégagé des passages donnent parfois l'impression de cheminer dans un
labyrinthe dont l'écoulement de l'eau à l'étiage est le fil d'Ariane. Avec
les précautions d'usage, certains ressauts et cascades peuvent donner lieu à
des sauts spectaculaires dans des vasques d'eau souvent limpide, mais parfois
aussi croupie. Enfin, certains passages constituent de véritables toboggans
aquatiques naturels dans lesquels il est possible de se laisser emporter. Ces
toboggans sont assez rares en milieu calcaire, qui reste souvent, sous
l'érosion, rugueux et stratifié. On trouve les meilleurs toboggans dans les
canyons granitiques (Corse, Pyrénées-Atlantiques et Pyrénées-Orientales,
Savoie), basaltiques (Réunion), ou sur gneiss (Pyrénées-Orientales).