Saxophone

Le saxophone est un instrument de musique à vent (ou aérophone) appartenant à
la famille des bois. Il a été inventé par le Belge Adolphe Sax et breveté à
Paris le 21 mars 1846.

Il ne doit pas être confondu avec le saxhorn, de la famille des cuivres, mis au
point, lui aussi, par Adolphe Sax. Le saxophone est généralement en laiton,
bien qu'il en existe certains modèles en cuivre ou en plastique.

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A savoir ...

Le belge Antoine Joseph Sax, dit Adolphe Sax (1814-1894), a cherché
inlassablement à perfectionner les instruments de musique, et plus
particulièrement les instruments à vent ; il en a amélioré la justesse, la
qualité de la sonorité ainsi que la facilité de jeu (il a déposé 33
brevets).

Le tout premier saxophone construit par Sax, à Paris, en 1842, était un
saxophone baryton en fa. Ce tout premier saxophone présentait toutes les
caractéristiques du saxophone actuel : tube métallique à perce conique, bec
à anche simple et système de clés Boehm, mais il avait encore la forme
générale d'un ophicléide.

En 1844, le saxophone est exposé pour la première fois à l'Exposition
Industrielle de Paris. Le 3 février de cette même année, Berlioz, un grand
ami de Sax, dirige lors d'un concert son choral « Chant sacré » qui inclut
le saxophone. En décembre, le saxophone fait ses débuts d'orchestre au
Conservatoire de Paris dans l'opéra de Jean-Georges Kastner, Le Dernier Roi de
Juda.

Le 21 mars 1846, Sax dépose son brevet pour « un système d'instruments à
vent dits saxophones » qui comporte huit instruments. La réorganisation
complète des musiques régimentaires et l'adoption par l'armée française, en
1845, des instruments de son invention (saxhorns, saxophones, saxotrombas) ont
placé Sax en position de monopole de fourniture de ces instruments.

Le brevet d'invention de Sax expire en 1866. La compagnie Millereau fait alors
breveter le Saxophone-Millereau, qui possède une clé de fa# bifurquée. En
1881, Sax étend son brevet d'invention original : il allonge le pavillon pour
inclure un siflat et un la grave, et étend également vers le haut en ajoutant
fa# et sol à l'aide d'une quatrième clé d'octave.

Entre 1886 et 1887, l'Association des Ouvriers invente la clé de trille pour
le do main droite, le système de demi-trou pour les premiers doigts de la
main, l'anneau de réglage d'accord et la double clé. Elle améliore également
le sol articulé pour que la clé de sol puisse être maintenue tandis que
n'importe quel doigt de la main droite est employé, améliore le fa# bifurqué
et ajoute un siflat grave. Lecomte inventera en 1888 la clé d'octave simple
ainsi que des rouleaux pour le modèle miflat-ut basse.

À partir de la fin du XIXe, et surtout au début du XXe siècle, se développe
l'industrie américaine du saxophone. Quatre marques sont célèbres : Buescher
(le premier), King, Conn et Martin. Les saxophones King ont été les principaux
challengers de Selmer et le Super 20 est resté en tant que saxophone alto la
référence (Charlie Parker, Cannonball Adderley...). Les premiers King sont en
fait fabriqués en Allemagne par Köhlert[2]. C'est aussi chez Köhlert que
Julius Keilwerth fait son apprentissage (ainsi que chez Amati). Les Köhlert,
aujourd'hui oubliés, ont donc contribué à donner la trame des saxophones au
son plus gras que l'on trouve chez King (USA) ou Keilwerth (Allemagne), distinct
du son clair des Selmer, Yamaha ou Yanagisawa. Conn a été dominant jusqu'à la
seconde guerre mondiale (voir les premiers album de Dexter Gordon par exemple)
mais la réquisition des usines dans le cadre de l'effort de guerre a porté un
coup fatal. Martin est la moins connue des quatre mais a produit des saxophones
remarquables (Martin est plus connu des trompettistes : Miles Davis). Ces
grandes marques vont progressivement être battues par Selmer avec le Mark VI
et disparaître. Quelques modèles sont aujourd'hui très prisés : Conn 10M (ou
30M); King Super 20 full pearl (bocal en argent, nacres latérales); The Martin
comittee.

La société Adolphe Sax & Cie a été rachetée par la société H. Selmer
& Cie en 1928 (le premier saxophone Selmer modèle 22 est né en 1921).
Depuis lors, l'entreprise Selmer a participé à l'amélioration de la
fabrication des saxophones, ce qui lui a valu de conquérir le marché
américain et de s'imposer en Europe. Les autres anciens facteurs de saxophones
(Buffet-Crampon, Millereau, Gautrot, Couesnon) présents à la fin du XIXe
siècle, ont été progressivement supplantés par des marques internationales :
Köhlert puis Keilwerth, Adler, Huller (Allemagne), Yamaha et Yanagisawa (Japon)