Dragster

Le dragster est un sport mécanique d'accélération  ouvert aux véhicules à
deux et quatre roues. Départ arrêté, il s'agit de mettre le moins de temps
possible pour franchir une distance de 1/4 de mile (402 mètres), ou parfois de
1/8 mile (201 mètres).

La catégorie reine est le « Top Fuel », les plus rapides passent la ligne des
402 mètres en moins de 4,5 secondes, atteignant des vitesses proches de 530
km/h. Ceux-ci sont propulsés par des moteurs pouvant dépasser les 8 000 ch,
alimentés par un mélange de nitrométhane (90 %) et de méthanol (10 %).

Le record absolu sur le 1/4 de mile a été réalisé en juillet 1984 par
l'américain Sammy Miller avec un temps de 3,58 secondes et une vitesse de
passage à 621 km/h. Ce record, réalisé à Santa Pod Raceway, Angleterre, avec
une Funny Car propulsée par un moteur-fusée, n'a été homologué ni par la
NHRA ni par la FIA.

Les courses de dragster sont très populaires aux États-Unis. En France, le
premier championnat a eu lieu en 1980.

Source

retour à la catégorie Mécanique



A savoir ...

Deux concurrents d'une même catégorie se présentent côte à côte, chacun
dans un couloir, et procèdent à un « burnout ». Celui-ci consiste à faire
chauffer la gomme des pneus arrières en les faisant patiner à l'arrêt ; cela
dépose de la gomme sur la piste et augmente l'adhérence du train arrière pour
le départ.

Le départ est donné au moyen d'un dispositif électronique communément
appelé « arbre de Noël ». Celui-ci présente un système vertical de feux
(d'où son nom), affichant un compte à rebours visuel pour chaque pilote. De
feux blancs pour l'appel et le pré-départ, il passe à une succession de feux
jaunes qui s'allument en cascade jusqu'au feu vert qui est le signal de départ.
Un feu rouge s'allume en cas de faux départ.

Les voitures s'arrêtent avec l'aide d'un parachute, celui-ci est obligatoire.
Les motos par contre n'en sont pas pourvues.

À chaque course, le perdant est éliminé tandis que le gagnant progresse au
fil des étapes successives de la compétition. Cette série de courses se
poursuit jusqu'à ce qu'il reste un seul pilote, qui est alors déclaré
vainqueur.

Parfois les concurrents participent à des runs qualificatifs ou seuls les temps
sont pris en compte. Une grille est ensuite appliquée en fonction des temps (le
premier contre le seizième, le deuxième contre le quinzième, etc...), on
passe ensuite à un système éliminatoire où le perdant de chaque run est
éliminé.

Il y a plusieurs catégories de compétiteurs, qui sont définies par le temps
mis à parcourir les 402,33 mètres : un pilote plus rapide que le temps de
référence de sa catégorie devra aller courir en catégorie supérieure (temps
de référence plus court). Il est en effet interdit de « casser l'index »,
c'est-à-dire d'aller plus vite que son temps de référence, ou temps de
référence de la catégorie choisie, sous peine d'élimination. Le pilote
s'approchant le plus possible du temps de référence (l'index) sans le battre
sera déclaré vainqueur : souvent, il faut départager les concurrents au
millième de seconde près. Il n'est pas rare de voir des pilotes aguerris
gérer leur course en relachant un peu les gaz pour ne pas casser l'index, tout
en surveillant leur concurrent pour ne pas se laisser doubler sur la ligne
d'arrivée, et finir à 1 ou 2 millisecondes seulement de l'index.

Discipline peu chère au départ, puisqu'il suffit d'avoir une voiture
immatriculée avec un contrôle technique valide, un casque et l'autorisation de
son médecin. Le dragster procure rapidement des sensations extraordinaires, et
bon nombre de participants amateurs basculent vite dans la préparation d'une
voiture spécifique : moteurs préparés, voire gonflés au protoxyde d'azote,
voitures allégées en vidant l'intérieur, travail sur les suspensions pour
gagner en motricité, pneus spécifiques slicks, etc.