Haies

Il existe aujourd'hui deux types de courses d'obstacles : les courses de haies
et le steeple. Ces courses sont reconnues comme des sports olympiques.
Le steeple est inspiré directement des courses de chevaux et de ce fait, les
premiers coureurs de steeple étaient habillés comme des jockeys.
La course de haies demande 3 choses, la première de perdre le minimum de
vitesse en les franchissant, la deuxième de courir le plus vite possible entre
deux haies et la troisième de se remettre le plus vite possible en action
après le saut.

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A savoir ...

Les courses avec obstacles, contrairement à la plupart des disciplines
athlétiques, ne prennent pas racine dans le sport antique. Elles sont en fait
une invention moderne due une nouvelle fois aux Britanniques et sont inspirées
des steeple-chases hippiques. Le récit des premières épreuves officielles
ancêtres du 110 m haies  font état de courses de 120 yards (109,72 m) avec dix
obstacles de 3 pieds 6 pouces (1,06 m) soit la hauteur encore utilisée de nos
jours. Le 110 m haies, tout comme le 100 m haies, son équivalent féminin, est
une épreuve de sprint consistant à franchir dix haies hautes distancées entre
elles de 9,14 m pour les hommes et de 8,50 m pour les femmes[38].

Le 400 m haies, discipline relativement récente, est présentée à Oxford vers
1860 sous la forme d'un 440 yards. Elle se développe ensuite en France alors
que Britanniques et Américains la dédaignent durant plusieurs années. Le 400
m haies est l'une des épreuves les plus techniques de l'athlétisme car elle
requiert des capacités physiques de sprinteur ainsi qu'une attention soutenue
à la fréquence de course, et en particulier du nombre de foulées exécutées
entre les dix obstacles.

Le 3000 m steeple allie l'endurance au franchissement de haies. Il fut
d'ailleurs conçu, par le biais d'un pari entre étudiants, en référence au
sport hippique britannique très en vogue à la fin du XIXe siècle[39]. Les
athlètes doivent parcourir sur la piste la distance de 3 000m et franchir par
ailleurs différents obstacles, les haies et la rivière. Depuis peu, le 3 000 m
steeple est ouvert aux femmes et a figuré pour la première fois au programme
olympique en 2008.